«Ибо по мере, как умножаются в нас страдания Христовы, умножается Христом и утешение наше» (2 Кор. 1:5)

Это — благословенное равновесие. В руке Властелина Провидения весы; на одну чашу Он возлагает страдания Своего народа, на другую — их утешения. Когда чаша страданий почти пуста, вы всегда находите, что чаша утешений пребывает в таком же состоянии; а когда чаша страданий наполнена, такой же полной становится и чаша утешений. Когда собираются самые черные тучи, свет является нам более ярким. Когда надвигается ночь и приближается буря, небесный Капитан наиболее близок к Своей команде. Блаженно знать, что, когда мы более всего повержены, мы более всего возвышены утешениями Духа. Одна из причин этого — в том, что страдания представляют больше места для утешения. Великие сердца могут быть сотворены лишь великими скорбями. Лопата скорби углубляет вместилище нашего утешения, освобождая больше места для него. Бог входит в наше сердце, Он находит его заполненным. Он начинает сокрушать наши довольства и опустошать наше сердце — так освобождается больше места для благодати. Чем смиреннее человек, тем всегда большим будет его утешение, ибо он будет более восприимчив к нему. Другая причина, объясняющая, почему в скорбях мы часто чувствуем себя наиболее счастливыми, заключается в том, что тогда мы ближе всего к Богу. Когда житница полна, человек может прожить и без Бога; когда кошелек туго набит золотом, мы стараемся обходиться без многочисленных молитв. Но отнимите у нас наши растения — и мы уже нуждаемся в нашем Боге; очистите дом от идолов — и мы принуждены чтить Иегову. «Из глубины взываю к Тебе, Господи». Нет вопля, который был бы так же благ, как тот, что доносится от подножия гор; нет молитвы, которая была бы наполовину так искренна, как та, что восходит из глубин души сквозь тяжкие испытания и несчастья. Поэтому они приближают нас к Богу, и мы становимся счастливее; ибо близость к Богу есть счастье. Утешься же, страждущий верующий, не ропщи на тяжкие скорби свои, ибо они — предвестники полновесных милостей.